40+ Most Beautiful Words In French + Their Meanings

  • Adrien Renault
    Written byAdrien Renault
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40+ Most Beautiful Words In French + Their Meanings

Are you learning French or taking French classes?

Curious to know which words are the most beautiful in the French language? This list is for you.

The French language is renowned for its romantic lilt and beautiful accent.

In this post, I’ll share the most beautiful words in French and their English meanings.

But first…

Why do English speakers think French words are beautiful?

According to phonetic sciences lecturer Dr Patti Adank:

“English speakers are drawn to the melody of a language such as French.”

Its words and phrases are pleasant to the ear, and, for that reason, English speakers absolutely love the French accent and the sound of its vocabulary.

When compared to other languages, like Mandarin, Dr Adank suggests that some might ”sound harsh because they are using tonal distinctions.”

In any case, French has long had a romantic stereotype.

Beautiful French words, their meanings and example usages

The table below contains beautiful French nouns, adjectives and phrases, their English definitions, examples of the word being used, some contexts in which they’re used and some alternative meanings.

Which of these words is new to you? Which do you need to practice?

French wordEnglish definitionFrench exampleContext / alternative definitions and meanings
BisouKissAlicia me prend la main et me fait un gros bisou.In France, it’s customary for French people to greet each other with a kiss on the cheek. It’s known as “faire la bise”.
CâlinHug/cuddleJe veux juste câliner, me détendre et voir un film romantique, mais il ne veut pas le regarder.Câlin is a French noun that translates to English as “cuddle” or hugs. This beautiful French word can be used as an adjective as well, meaning “cuddly”.
ChuchoterWhisperS'il te plaît, ne chuchote pas à mon sujet, je me tiens ici.An alternative word for chuchoter is murmure.
Joli/JoliePrettyElle est très jolie. Je suis heureux d'être avec elle et elle me fait rire.Joli is the masculine French adjective for the word “pretty”, whereas jolie is the feminine French adjective. An alternative word to use is beau.
ChouchouDarling/PetComment tu te sens, chouchou ? J'espère que tu vas mieux qu'hier. Je rentre à la maison dans l'après-midi pour pouvoir te voir.In some contexts, this beautiful French word can refer to “the favourite” of a group, but you can also use this word when talking about a special person in your life, as it’s an endearment term.
ChatoyerShimmeringLes aurores boréales dans le ciel nocturne chatoient et dansent de manière hypnotique. C'est un spectacle magnifique et captivant.Chatoyer is a verb that can be used to describe things that shimmer and reflect the surrounding light.
FleurFlowerTous les châtaigniers, noyers et pommiers seront en fleurs. Les fleurs vont commencer à mourir, bientôt. L'automne est là.En fleurs is a verb, meaning to bloom or blossom, while les fleurs is a plural noun that refers to the flowers.
AmourLoveCertaines personnes cherchent le grand amour et ne le trouvent jamais vraiment. D'autres renoncent à chercher l'amour et le trouvent tout de suite.This French noun means “love” in English. This beautiful French word can refer to romantic love or familial love, and the infinitive verb form of amour is aimer.
ÉtoileStarCertaines personnes disent que l'étoile du nord vous indiquera toujours où aller si vous êtes perdu et que vous ne trouvez pas le chemin de votre maison.Étoile is a beautiful French noun meaning star, which can refer to the stars in the night sky.
ExcellenceExcellenceLa véritable excellence musicale s'obtient avec des années de pratique et en corrigeant ses erreurs au fur et à mesure de son apprentissage.This cognate is also used in English. It means “excellence” and refers to anything that is of top quality.
SilhouetteSilhouetteLa silhouette du pin avait l'air un peu sinistre.Silhouette is another borrowed cognate from the French language meaning an “outline or dark shape” that can be seen against a light source or background
SoiréeEveningLucian avait prévu une grande soirée, mais sa femme a annulé tous les plans lorsqu'elle a découvert qu'elle était enceinte de lui.Another borrowed cognate that means evening or “night out” in English.
MagnifiqueGorgeousEmilio a acheté une magnifique bague en diamant pour demander à sa petite amie de l'épouser. Elle a regardé la bague et a dit oui.Magnifique is a beautiful French word and adjective that means “wonderful”, “gorgeous” or “great”. Alternative words for magnifique are excellent and superbe.
BijouxJewelleryJe n'achète pas de bijoux pour qui que ce soit. Je préfère leur acheter des choses dont ils ont besoin, comme des vêtements et des chaussures. Les bijoux sont chers, et les vêtements en valent la peine.Bijoux is a beautiful French noun that means “jewellery” in English. An alternative word that can also be used is bijouterie.
Plein de vieLivelyAprès l'opération, María semblait pleine de vie. Elle se sentait jeune à nouveau, comme si elle pouvait courir vingt marathons. Son bras se sentait mieux.An alternative word for the phrase plein de vie is vivace, which means “vivacious” in English.
ÉmerviellerMarvelLes scientifiques ont été émerveillés par le volcan qui était en activité depuis plus d'un mois. La lave n'a pas cessé de couler et des maisons ont été détruites.Émervieller can be used to describe shock or surprise. An alternative word is stupefier, which has the same connotations.
LumièreLightDiwali est la fête des lumières. C'est une fête merveilleuse qui a lieu à el fin de l'année et qui marque le nouvel an hindou.Lumière is a French noun that means light. A similar word is lampe (which is French for “lamp”), or lamp te poche, which means torch or flashlight
PrintempsSpringElsa aime le printemps car le temps commence à s'améliorer. Bien qu'il puisse pleuvoir en mars et en avril, Elsa préfère cette période de l'année à l'été et à l'hiver.Printemps is a French noun that means spring, or springtime. The word is derived from the Latin phrase “primum tempus”.
BrillerShineC'est le moment de briller. Travaillez sur le projet et vous réaliserez de grandes choses. Vous serez largement récompensé pour vos efforts.Alternative words for briller include exceller (in the context of excelling or advancing), and rayonner.
Tomber amoureuxTo fall in loveElle est tombée amoureuse de l'homme parfait. Il l'a épousée, ce qui était son plan. Deux ans plus tard, ils ont eu un fils. Il vivait près de la mer et jouait dans le sable.This beautiful French phrase describes the moment someone knows they love someone else. Use it in romantic contexts to show how much they mean to you.
ChanceuxLucky/FortunateJ'ai eu la chance de recevoir une bonne éducation et d'avoir vécu dans une belle maison en France. Je connais des gens qui ont eu des vies difficiles et qui n'ont pas eu cette chance.Use this beautiful French adjective to describe a situation where you have good luck or a person who is always lucky in different contexts.
Belle âmeBeautiful soulMême si Sandrene a eu une vie difficile, tout le monde dit qu'elle avait une belle âme. Elle aidait tous ceux qui en avaient besoin et s'assurer que leur vie était belle aussi.The French phrase belle âme means beautiful soul; use it to describe someone who has positive virtues and is an honest, kind, loving person.
De toute beautéBeautifulL'artiste sculpte des œuvres de toute beauté grâce à son impressionnante créativité et à son style unique et inspiré.De toute beauté means “of total/complete beauty”. Synonyms for this phrase include beau, bel and belle.
AngeAngelCertaines personnes croient que les anges existent. D'autres croient que les anges n'existent pas. Ma mère était certaine que les anges veillaient sur moi et mes trois frères et sœurs.Use this beautiful French noun to describe a spiritual being or a person who has pure virtues and behaves honestly and kindly.
HeureuxHappyAlex est un enfant heureux. Il ne pleure pas et il s'occupe de ses amis.A French noun that describes a feeling of happiness.
SourireTo smileMais Alex était le seul enfant qui ne souriait pas sur la photo de groupe, parce qu'il avait fait tomber sa glace dans le parc et qu'il était triste...A beautiful French noun meaning “to smile”.
ChicChicRegardez ce costume chic et cette cravate ! On dirait qu'il va à un mariage, pas à un sommet d'affaires.A universally recognised beautiful French adjective that is a cognate in English. It means “stylish” and can refer to clothing or shoes.
ÉléganceEleganceCette robe est la quintessence de l'élégance. Les chaussures correspondent à son style, tout comme la coiffure. Elle est éblouissante.A French adjective and cognate in English meaning “elegance”. A similar, alternate phrase is “sophistication”.
RêveurDreamerJe suis un rêveur. Je suis plein d'espoir que de grandes choses se produiront pour moi et les personnes de ma vie, et je travaillerai dur pour réaliser ces rêves quoi qu'il arrive.Use this as a beautiful French noun or adjective. As a noun, it means “dreamer”, and as an adjective, it means “dreamy”.
TrésortreasureLe trésor était caché sous cinq grandes et lourdes dalles de pierre qu'il était impossible de déplacer, nous avons donc demandé un soutien supplémentaire. Lorsque nous avons ouvert la boîte, le trésor était tout simplement décevant.A French noun that translates to English as “treasure”.
EspritMind/spiritCalmez votre esprit en faisant des exercices et en pratiquant le yoga. Les exercices de pleine conscience sont également une excellente idée pour détendre votre esprit et vous centrer sur le moment présent.A beautiful French noun that means “mind” or “spirit” in English.
OniriqueDreamlikeSusana a eu une expérience onirique. C'était un moment surréaliste où elle pensait que son chat lui avait fait un clin d'œil, mais elle a réalisé qu'il n'avait pas bien dormi depuis deux jours.Onrique means “dreamlike”. An alternative phrase you could also use for the French adjective onirique is comme le rêve, which also literally means “like a dream”.
RetrouvaillesReunionNous voulions vraiment célébrer nos retrouvailles après avoir été séparés pendant un an, mais c'était impossible à planifier.A French noun that means “reunion” in English; use it to describe a reunion of friends, work colleagues or former schoolmates.
FélicitationsCongratulationsFélicitations pour votre nouvel emploi ! Je suis très fier de toi et je te souhaite la meilleure des chances dans ta nouvelle entreprise.A beautiful French word that translates to English as “congratulations”. Use it during celebratory events such as when your friends get a new job or have bought a new house.
Gentil/gentilleKindTu es une personne gentille et tu auras toujours une place dans mon cœur. Restons en contact à l'avenir.A French adjective that translates to English as “kind”. Some synonyms or alternate words you can also use to describe someone as gentile are bon and aimable.
Meilleur/MeilleureBetterJe pense que la meilleure photo est celle avec les montagnes et le lac derrière vous. Les pics d'Europe sont magnifiques.Meilleur is a French adjective meaning “better”, while meilleure is a French superlative that means “best”.
BrumeMistLa brume qui entoure les montagnes sur la photo est également magnifique. C'est une photo magnifique, mais il devait faire froid !Brume is a beautiful French noun that means “mist”. Use it to describe a scene or location that is misty.
ÉphémèreShort-livedLe bonheur était éphémère, et ils doutaient de pouvoir se sentir à nouveau heureux un jour.This French adjective means “ephemeral”. Use it to describe an event that doesn’t last very long.
FloraisonFloweringLes plantes ont fleuri à la fin de l'année dernière. J'espère qu'elles fleuriront à temps cette année.A beautiful French verb that translates to English as “flowering”. Use this to describe flowers that are blooming in springtime
SirèneMermaidLa petite sirène est juste un personnage fictif de Disney. Il n'est pas réel, mais beaucoup de gens aiment le personnage.A beautiful French noun that means “mermaid” in English. It can connote seduction and describe a woman who is a séductrice.
C’est la vieThat's lifeC'est la vie. Un moment, vous êtes enthousiaste à l'idée d'accueillir un nouvel animal dans votre foyer, le moment suivant, vous apprenez que votre mère a un cancer.A French phrase that means “that’s life” in English. Use it in contexts where something unexpected or sad occurs.

Use these beautiful French words and phrases in conversations with natives

French is a beautiful language, and these beautiful French words and phrases are so beautiful that they should definitely be used frequently in conversations.

Practice using them when speaking with French natives to improve your French.

To help you master these words, try to also listen to how French natives pronounce them. Listen to audio recordings, French podcasts and French YouTube channels to get the pronunciation correct.

The more practice you put in, the better you’ll be at using these beautiful French phrases.


Are there any other beautiful-sounding French words you like?

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Donovan Nagel
Donovan Nagel - B. Th, MA AppLing
I'm an Applied Linguistics graduate, teacher and translator with a passion for language learning (especially Arabic).
Currently learning: Greek
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